Une « puce » de souche fine

Je lis maintenant dans un article* de Stephen Shankland publié sur CNET“ « IBM et ses alliés trouvent un moyen de fabriquer des puces encore plus petites et plus rapides“, qu’IBM et certains de ses associés ont pu fabriquer une ”puce », ou circuit intégré (en l’occurrence un microprocesseur), gravée sur une couche de silicium d’à peine sept nanomètres d’épaisseur.
La technologie capable de ce petit miracle est encore en phase expérimentale, mais ses développeurs travaillent rapidement pour qu’elle soit très bientôt utilisée dans le processus de fabrication de CIs commerciaux. Voir la « puce » en question au bout du doigt d’un chercheur sur la figure 1, obtenue dans l’article cité et appartenant à IBM Research.
C’est le genre de nouvelles sur la technologie que vous lisez, secouez la tête avec admiration, réfléchissez un peu et passez à la lecture des nouvelles suivantes.
Et il y a le problème : n’y pensez qu’un peu. Car si on s’arrête pour en analyser plus profondément le sens, on va plonger dans un univers étonnant qui échappe parfois entièrement à notre compréhension.
Par exemple: que signifie exactement la mesure “sept nanomètres”?
Si je vous dis qu’une longueur est de dix mètres, qu’un objet mesure un peu plus de quinze centimètres alors qu’un autre atteint à peine trois millimètres, vous pouvez vous faire une idée raisonnable de chacun d’eux: le premier correspond plus ou moins à la largeur d’une rue, le second à la hauteur d’un téléphone portable, et le troisième est à peu près de la taille d’un grain de riz. Et sept nanomètres ? Que savez-vous de cette taille? À quoi correspond cette mesure ? L’épaisseur d’une feuille de papier ? D’un cheveu ? La taille d’une bactérie ? D’une molécule ?
Mais ce n’est pas tout. Il y a un autre point obscur: Pourquoi les fabricants de “puces » s’efforcent-ils de fabriquer de si petits appareils? Dans quel but ? Quel avantage cela offre-t-il?
Voyons voir. Continuez à lire cette colonne que nous y arriverons progressivement.
Le Cœur De Votre Micro
Le « cœur » de votre ordinateur, le composant le plus important, celui qui définit la capacité de traitement et la vitesse de fonctionnement de la machine est le microprocesseur, un circuit intégré extraordinairement complexe composé de dizaines de milliards d’appareils électroniques qui fonctionnent comme des commutateurs de courant: les transistors.

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