Retour à 1987

Reprenons donc notre voyage dans le temps, brutalement interrompu pour discuter de la sortie de Windows 10, un système du futur, et revenons dans le passé, où nous étions à la fin de la colonne “un (court) voyage dans le temps” publiée il y a deux semaines. Pour être exact, revenons au milieu de la seconde moitié des années quatre-vingt du siècle dernier. Alors prenez bien vos tracts: nous sommes en 1987.
Aujourd’hui, tout le monde n’a pas d’ordinateur à la maison. Ils se trouvent plus facilement dans les bureaux, où leur nombre a fortement augmenté avec l’évolution des programmes commerciaux qui ont commencé à être vendus il y a quelques années et offrent aujourd’hui un excellent service aux entreprises.
En ce qui concerne les ordinateurs et leurs programmes, la vieille discussion sur l’œuf et la poule ne convient pas: sans aucun doute, ce qui est né en premier, ce sont les ordinateurs. Il y a quatre ou cinq ans, juste après le lancement du premier PC par IBM, quiconque achetait un ordinateur et voulait un programme pour faire ceci ou cela devait le développer “sur le clou”. C’est la raison pour laquelle chaque ordinateur était doté, en plus du système d’exploitation, d’un “programme de développement de programmes”, c’est-à-dire d’un langage de programmation à part entière. Et cette langue était BASIQUE (un terme que beaucoup de gens pensent dériver de « basic“ en anglais mais qui est en fait l’acronyme de “Code d’instruction Symbolique polyvalent pour débutant »).
Alors que les ordinateurs se généralisaient, en particulier aux États-Unis, de brillants programmeurs ont constaté que le grand besoin de programmes “génériques” ouvrait un marché intéressant.
Par exemple, ce jeune homme souriant à la barbe, sur le côté gauche d’une photo à prendre avec moi dans une dizaine d’années (rappelez-vous que nous sommes en 1987), était un brillant étudiant en master à la Harward Business School à la fin de la dernière décennie – alors qu’IBM n’avait pas encore sorti son PC et qu’il n’y avait que des machines huit bits. Brillant, mais paresseux. Et il n’aimait certainement pas faire les devoirs ennuyeux, que les enseignants distribuaient aux élèves sur les lieux. Et cela ne m’a pas plu à cause d’eux, peu de profits ont été réalisés, car ils étaient pour la plupart identiques ou très similaires et ne faisaient que changer les calculs.
Mais Bricklin était un programmeur de premier ordre. Alors, a-t-il pensé, pourquoi ne pas créer un programme capable d’effectuer des calculs et de les répéter avec des données différentes? Ce serait une sorte de matrice composée de lignes et de colonnes de cellules où, dans certaines, les calculs à effectuer étaient codés et dans d’autres, les données étaient interférées. Un autre travail ennuyeux avec les mêmes calculs, mais avec des données différentes? Maintenant, il suffisait d’entrer avec les nouvelles données que le programme recalculait tout en quelques secondes.
Il a nommé son programme “VisiCalc“ et, compte tenu de l’intérêt que le programme a suscité chez ses collègues, a décidé de créer une petite entreprise, ”Software Arts », qui a vendu VisiCalc pour cent dollars américains. Il y a deux ans, en 1985, Bricklin s’est rendu compte que le marché s’est considérablement développé avec l’avènement du PC en 1981, a quitté “software Arts” et a fondé “software Garden” qui, en plus de VisiCalc, a vendu d’autres programmes de son cru. Malheureusement, il n’a pas pu breveter VisiCalc, créé en 1979, car la Cour suprême des États-Unis ne considérait pas les programmes informatiques comme faisant l’objet de brevets (il ne l’a fait que deux ans plus tard, en 1981). Mais il a remporté le prix Grace Murray Hopper qui lui a valu une reconnaissance pour avoir « inventé » des feuilles de calcul.

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