Les Libériens Craignent Une Double Crise Potentielle

Les Libériens ont commencé à déplorer les répercussions que la pénurie signalée de l’aliment de base du pays, le riz, aurait sur le pays à un moment où le pays est aux prises avec les impacts de la pandémie de coronavirus.

Cette situation, qui, selon beaucoup, mettra le pays sous une pression indue si elle n’est pas gérée immédiatement, rend déjà le public nerveux, car de nombreuses personnes font de longues files d’attente à travers Monrovia pour acheter quelques sacs de riz.

Shirley Doe, une résidente de Paynesville, a décrit la pénurie signalée comme embarrassante, « et cela entraînera plus de tension dans le pays. Elle a déclaré que les Libériens ne peuvent pas faire face à une grave crise sanitaire et en même temps à une situation économique. Elle a indiqué que ce sera un fardeau trop lourd à supporter pour les citoyens.

« Nous ne pouvons pas combattre deux choses à la fois. Nous, les Libériens, aimons tellement notre entreprise de riz. Nous demandons donc au gouvernement de gérer la crise immédiatement. ”Les Libériens ne peuvent pas combattre le Covid-19 à jeun », a déclaré Mary, mère de trois enfants.

Les rapports sur la pénurie de riz sur le marché local ont commencé à apparaître en dernier lorsque les gens ordinaires ont commencé à connaître une augmentation des prix de la marchandise — une situation que beaucoup pensent poser plus de défis économiques aux masses défavorisées et à la population handicapée.

Les visites de certains des principaux marchés et points de vente de détaillants à Monrovia et dans les environs ont montré qu’il n’y avait pas de riz exposé ou en stock pour la vente aux consommateurs.

Les plus petits sont également en vente à des prix élevés. Certains ont payé 15,00$ US à 17,00 unlike US contrairement au prix connu de 13,00 US US.

Certains commerçants de détail sur les principaux marchés et distributeurs du produit ont déclaré à notre journaliste qu’ils n’avaient pas encore réapprovisionné après avoir épuisé les stocks qu’ils avaient pendant trois semaines.

L’un des marchands de riz, Sam Mulbah, a déclaré à FrontPage Africa qu’il attendait toujours de nouveaux stocks qu’il avait commandés il y a deux semaines. “Au cours des deux dernières semaines, aucun riz n’a été dans mon magasin malgré l’assurance que le riz sera bientôt dans le pays”, a-t-il déclaré.

« J’ai payé pour de nouveaux stocks de riz mais malheureusement, ils n’avaient pas encore été livrés.

« Une fois que j’ai reçu un appel téléphonique d’Alausa pour venir chercher les produits, j’irai les chercher. « La livraison se fait généralement sur le premier arrivé, premier servi. Alors, j’attends mon tour « , a-t-il déclaré.

Un autre distributeur, seulement identifié comme Shérif, a déclaré qu’il était à court de stocks pendant deux semaines. « Depuis lors, j’attends de nouvelles livraisons de riz de la part de l’importateur, en vain.

Theresa Labalah, diplômée de l’Université du Libéria et femme d’affaires à Duala, a déclaré dans une interview que la crise imminente frapperait les Libériens le plus durement — aboutissant à une double crise car Covid-19 a déjà un énorme bilan sanitaire et économique pour la population.

”Si cette crise du riz imminente n’est pas résolue rapidement, elle pourrait saper les efforts déployés par le gouvernement dans la lutte contre le Covid-19“, a noté Mme Labalah, « Lorsque les gens auront faim, ils n’auront pas d’oreilles pour écouter ou adhérer aux protocoles de santé. Et il est probable que la pandémie atteindra un niveau sans précédent.”

Elle a appelé le gouvernement à faire en sorte que la situation soit réglée au plus vite afin qu’elle ne compromette pas la lutte contre la pandémie car les membres du public ne respecteraient plus les protocoles de santé lorsqu’ils ont faim.

Le gouvernement a cependant rejeté les rapports, affirmant qu’il n’y avait pas lieu de s’inquiéter car le riz est en quantité suffisante dans le pays. Il a déclaré que des hommes d’affaires sans scrupules thésaurisent le riz, créant ainsi une pénurie artificielle de la marchandise sur le marché local — le tout au nom de la réalisation de bénéfices.

“Il n’y a pas lieu de s’inquiéter car le riz est en quantité suffisante dans le pays”, a déclaré la ministre du Commerce et de l’Industrie, Mawine G. Diggs, lors d’une conférence de presse au Complexe ministériel de Congo Town la semaine dernière.

“Je tiens à affirmer clairement qu’il n’y a absolument pas de pénurie de riz sur le marché et qu’il n’est donc pas nécessaire d’acheter de la panique comme nous l’avons observé. Le prix de gros du riz reste à 13 dollars américains et il y a un stock suffisant de riz dans le pays ”, a-t-elle déclaré.

Elle a révélé qu’une équipe d’inspecteurs du ministère sera déployée dans tout le pays pour faire respecter les prix approuvés des produits de base sur le marché.

”Il est important de savoir collectivement que les cinq principaux importateurs de riz ont contacté le gouvernement sur la nécessité d’augmenter le prix du riz de 2USUS en raison de multiples défis d’approvisionnement mondiaux », a déclaré Mme Diggs.

Malgré la demande des importateurs, a-t-elle déclaré, “Cependant, les importateurs de riz se sont engagés à continuer la vente en gros de riz aux détaillants locaux.”

La ministre a déclaré sur la base des données en possession de son ministère, il y a 40 000 tonnes de riz dans le pays, ce qui représente 1,6 million de sacs de riz de 25 kg. “La quantité disponible a la capacité d’approvisionner le marché local du riz pendant environ trois mois”, a noté le ministre.

Les commentaires du ministre Diggs ont été repoussés par deux Libériens de premier plan, Clarence Massaquoi, représentant du comté de Lofa, et Steve Flahn-Paye, ancien du ministère du Commerce.

Les deux hommes, qui croyaient qu’il y avait une pénurie de ce produit, ont déclaré que l’administration de George Weah n’en faisait pas assez pour faire face à la crise imminente du riz. Ils estiment que le gouvernement a pris une décision irréfléchie qui a maintenant un impact sur tout le monde.

Faisant référence à la déclaration de l’administration de la Coalition pour le changement démocratique (CDC) d’une réduction de 2,00$ US du prix du riz, Flahn-Paye a noté: “Je ne pense pas que le gouvernement ait été contraint de réduire les prix de la marchandise juste après son accession au pouvoir en l’absence d’analyse empirique.”

“L’économie n’est pas tirée par le pouvoir politique, mais par les forces du marché, l’offre et la demande. Il ne s’agit pas de créer une impression ”, a-t-il déclaré, “maintenant que la décision politique sans soutien économique a commencé à mordre.”

Le représentant Massaquoi a déclaré que subventionner le riz, comme le fait actuellement le gouvernement, n’est pas la meilleure voie à suivre, ajoutant que le gouvernement devrait plutôt augmenter la production locale de riz.

Pendant ce temps, le riz est devenu une “marchandise politique” depuis les années 1970 à la suite de la tristement célèbre “Émeute du riz” — une manifestation de masse à Monrovia déclenchée par une hausse des prix du riz.

Cette manifestation a fait plus de 50 morts et des centaines de blessés.

Au milieu de la dernière situation, beaucoup craignent que la situation ne compromette les gains déjà réalisés dans la lutte contre le COVID-19 et demandent donc au gouvernement de veiller à ce que la nation ne soit pas distraite par une nouvelle crise.

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